識飲識食
2017-05-02
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父母無不望子成龍,總希望子女考上大學搵份好工,美籍越南人Peter Cuong Franklin,畢業於人人稱羨的美國名牌耶魯大學,畢業後進身金融業,待遇優厚生活富足。一場金融風暴成為他的人生轉捩點,由西裝骨骨的上班族搖身一變成穿圍裙、拿鑊剷的大廚,是失意還是轉型?無論如何,他滿足現狀,近年還成為不同餐廳的顧問,致力培訓年輕餐飲人才,以正能量回饋社會。

被裁轉行

在越南一條小村落長大的Peter,母親開設一家小小的麵店,從小在店媕隻ㄐA生活平淡;一場戰爭,讓他出走到美國生活,人在異鄉,人生路不熟,為了融入社會拼命學習,最終考上名牌的耶魯大學。

Peter坦言從小已愛入廚,但敵不過當時社會風氣,考入耶魯大學更不敢跑去做「廚房佬」。於是選了熱門的科目,畢業後到投資銀行工作,一切都一帆風順,直至一場金融風暴。「銀行工作本身非常緊張,生活猶如過山車般上落,金融風暴發生,銀行大裁員,被裁後無工一身輕,反而能讓我慢慢思考日後發展。」

高齡實習

小時候,他愛在母親的麵店中品嘗最愛的黃薑豬肉湯麵,在銀行工作閒時也愛烹飪,直到被裁,醞釀多時的大廚夢爆發,於是毅然用上所有儲蓄,到法國藍帶廚藝學院修讀Grand Diplôme de Cuisine & Pâtisserie,之後跑到阿德萊德大學歷史及政治學院修讀飲食學碩士,在學期間還到多間五星級酒店及星級餐廳實習,包括芝加哥Alinea及Next、曼谷Nahm和越南La Vertical及Madame Hien等。

回想當年,他首次到廚房實習已屆42歲「高齡」,依舊與年輕人齊齊學習切菜、掃地、批皮等基本工,可會覺得尷尬?他笑言沒有,「我份人比較放得開,就算有些實習地方連薪水也沒有都無所謂,最緊要學到卄。我會在工作時密密留意其他人,從中吸收,所以只用了1年時間,已經上到廚師位,轉到更頂級的餐廳學習。」

創意混合

學有所成的Peter曾在香港開設過多間餐廳,還曾獲得CNN International香港最佳餐廳2016、Foodie Forks Award 2014年年度廚師和2016年最佳輕食餐廳殊榮。Peter將越南地道美食糅合法國烹調手法,配合周遊列國經驗,成為他個人的烹調手法及菜式靈感。在設計菜式時,他會先了解當地食材、文化、烹調手法才構思,如早前應邀出任東南亞街頭小食為主題的餐廳顧問,他就特地走到馬來西亞、泰國和越南街頭作實地考察,配合個人意見及經驗,改良創作出餐單。一味西式三文魚他他就加入魚露和沙葛,豐富味道和層次之餘,亦極富東南亞色彩。

回饋故鄉

Peter對菜式用料及味道十分堅持,有時為了炮製出一碗美味湯粉,他會不惜工本、不斷鑽研直至滿意為止。如他曾在日本和越南分別嘗過很美味的湯底,為了解當中的奧秘,他每天凌晨3點就到麵店觀察,研究對方如何製作麵條及湯底,足足用了1個月時間才鑽研出美味配方,他還以日本烏冬配越南湯底成獨特東南亞風味的新菜,放在新餐廳餐牌上。

今年,他計劃在越南開設餐廳,同時參與Streets International的慈善組織,為當地失學的年輕人作餐飲培訓。「回故鄉開餐廳,緣於有朋友提起慈善機構Streets International,協助年輕人為期2年的學習課程,提升他們技能,有助工作,也算是自己對家鄉的一點回饋。」

撰文:林佩婷 

部分攝影:陳世昌

查詢電話:2526 2227


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