識飲識食
2017-07-25
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說的Happy Cake並非夏威夷傳統的菠蘿蛋糕,而是畢業於倫敦藍帶廚藝學院的Circle Wong的工作座右銘,她認為蛋糕猶如開心的代名詞,因為很多人的開心時刻都有蛋糕贈興,令氣氛更熱鬧歡悅。自幼被各式節日糕餅所吸引的她,立志學整餅為身邊人製造開心時刻,故從倫敦藍帶廚藝學院畢業、奪得英國甜品大賽冠軍到成為本地新派法式餐廳的高級餅師,一路致力製作各款靚糕點,務求將「開心」帶進人群。

夢想源自一個夢

和很多小朋友一樣,Circle小時候已愛甜食,尤其是蛋糕,「平日媽咪不准吃零食、飲汽水,但我發現每當同學生日、親友結婚、母親節等節日,都會有一個蛋糕,久而久之,覺得蛋糕就等於開心和節日。」不過講到堅持將整餅當作職業的夢想,原來真的源於一個夢,「記得8歲時發了一個夢,夢見自己和女兒在整餅,丈夫和仔仔踏單車後回家。由於印象實在非常深刻,故醒後便立志將來要整蛋糕。」

打工5年儲彈藥

Circle將自己夢想與母親分享,由於當時一些烹飪班最少要12歲才能報讀,她母親為免就讀4年級的女兒失望,於是送了一本藍帶廚藝學院出版的甜品書給她作安慰。她升上中三時還買了人生的第一部焗爐,再從圖書館借來烹飪書邊看邊做,開始了她瘋狂整餅的歲月。

她回憶當日還跟母親作協議,在盡了力的情況下若然考不上大學便去學整餅。誰知她成績超班,考上了港大的生物學,惟有向現實「妥協」繼續學業。不過一有空閒時間,就跑到烹飪工作坊學藝,甚至做兼職。大學畢業後,她先後做過公關和廣告工作,短短3年更晉升到經理職級,正當家人以為她放棄整餅夢想時,她又毅然辭職跑到英國讀藍帶課程。「其實我一直沒有放棄,不過讀藍帶1年便需要十多萬,我唔想增加屋企人負擔,於是的起心肝工作幾年儲錢。正當猶豫是否辭職之際,剛好聽到《陀飛輪》、《給十年後的我》,被歌詞深深觸動,便下定決心辭職去進修。」

學院首位亞裔餅廚

所謂有心唔怕遲,Circle於2013年以27歲「高齡」入讀倫敦藍帶學院9個月的糕餅課程,她每一日都吸收新知識,身邊的同學對整餅亦非常熱誠投入,放學後大夥兒還會結伴到不同蛋糕店試食,「我一有時間就會在家練習,試過整餅整到筋膜炎、製作朱古力考試中遇滑鐵盧等,儘管挫折不少,那時候依然是我人生最快樂的時光。」

畢業後,她想留在倫敦工作,導師便介紹她到藍帶廚藝學院的餐廳任餅廚。「當時不乏五星級酒店青睞,但對於學校始終有份情意結,而且學校從來沒聘請過亞洲人,能成為首位亞裔員工,感到很榮幸。之後曾經有位美國遊客吃完我製作的檸檬蛋糕後,將餅櫃剩下的蛋糕全部買走,說要拿回家作手信,那刻滿足感滿瀉。」

最叫她興奮的莫過於能將學到的知識加以運用,她不時參加學校內的VIP活動、廚藝比賽,閒時還會參觀展覽及講座,擴闊眼界又打開通往世界的大門。及後還參加了The Association of Pastry Chefs舉辦的英國甜品大賽Dessert of The Year,雖然未能入圍,但轉戰The Hotelympic 2016,憑一道法式的楊枝甘露改良版而贏得冠軍,令自己對整餅前途更有信心。

零本地工作經驗

由於簽證問題,她於2016年初決定回港發展,以為挾住藍帶之名能輕易找到工作?誰知寄了幾十封求職電郵都幾乎石沉大海,最後只有一間酒店請她去面試,即使面試時行政總廚對其讚不絕口,卻指她缺乏在香港的工作經驗而需從頭做起,不能出任中高級的糕餅師職位。「最後我到西班牙餐廳擔任糕餅廚師,但當時餐廳點選甜品的人不多,試過5小時只出售了1個蘋果批。」其他部門同事見她閒幵,於是幵她幫忙批皮、洗菜,如是者過了20天便忍受不了辭工,剛巧舊公司(公關公司)向她招手,於是陷入人生迷茫之中,自信心大跌,但仍想繼續「整餅」。

Circle於是以兼職為主,高峰時同步打3份兼職,包括到製餅工廠和法式餐廳打工,最後捱到病需要入急症室呢!

望行業發光發熱

猶幸當時她任兼職的一間創意法式餐廳需要餅廚,又得知她的困境,於是主動聘請她為高級餅師,總算守得雲開。

現時她會定期與餐廳團隊討論甜點款式及出品,親身參與其中令她回復自信。2017年初她又再次參加Dessert of The Year,一得知入圍後便單人匹馬拿幵兩個行李箱直飛英國參加決賽,最後憑自家創作的椰子、士多啤梨及羅勒等製作的甜品勇奪冠軍,成績有目共睹。

問到願景,她希望香港的糕餅廚都能堅持整餅的熱情。「在外國,不少10多歲的年輕人都有明確目標,餅廚絕對是一份值得尊重的職業,但在香港,可能被標籤為『讀書唔成先會入廚房』,故香港少有知名餅廚;不少名餅廚都只能出自意大利、法國等歐洲國家,東南亞也只有日本較為人熟悉,希望日後能將香港的糕餅推向世界,也祝願新生代抱住熱誠,認清自己目標勇往直前,更不要被社會標籤。」

撰文:林佩婷

部分攝影:莫文俊

查詢電話:2505 6228


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