識飲識食
2017-10-10
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自言是港女的古靄茵(Candace),從小嬌生慣養,飯來張口、茶來伸手,零入廚經驗,沒想到會成為日本人太太,生下兩個女兒,放棄職業女性的身份成為全職媽咪,每天入廚兼打理家頭細務,秉承男主外女主內的傳統。由做女變成人妻,樣樣事從頭學起、由零開始學習烹調,每餐煮的餸菜由被嫌棄到被公認為美味可口,經歷生活低潮時,憑「打不死」的港女精神,成為孩子心目中的「美女廚神」,也成為本地有名的烹飪導師及食譜作家。

嬌生慣養時代女性

Candace雖然在單親家庭長大,但家人照顧得無微不至,自小過幵無憂無慮的生活,Candace憶述:「媽媽由於工作關係,我從小便與外婆生活,外婆是傳統潮州人,秉承傳統潮州女人特性,不但煮得一手好菜,還勤奮、拚搏及精打細算。她可以將家頭細務打理妥當之餘,又可以將家堶悸漕C一個人都照料周到。」因此,婚前的Candace猶如一位小公主,十指不沾陽春水,嬌生慣養;大學畢業後工作順利,擔任商貿公司策劃及市場推廣要職,是成功的典型職業女性。因工作關係,Candace認識了日籍丈夫,戀愛大過天的她,不理兩人的文化背景差異及家人反對,一意孤行要成為日本人太太。

放棄事業全職媽媽

「由結婚到生下大女兒的這段時間,可以說是我人生的黑暗期。我從一個專業的事業女性,一下子變成在職主婦,除了有做不完的家務及照顧女兒之外,還要忙著適應日本人與香港人對家庭生活差異的摩擦與磨合。那時,我和先生幾乎每日都吵架,每天過得度日如年,才驚覺異國婚姻與在職媽媽衍生出那麼多問題來。」

Candace憑住天性打不死、不易放棄的港女精神將問題迎刃而解,「最重要是,我愛我先生,從未想過要放棄這段婚姻。」於是選擇以積極正面的態度去面對種種問題。Candace下定決心後,便與丈夫來個無顧忌的坦白,分析了兩人相處及生活困難,「最後,我決定嘗試成為一位全職媽媽。」Candace於是辭去工作,百分百投入家庭生活中。

克服困難重新出發

由職業女性變成家庭主婦,Candace可謂難關重重。首先是第二個女兒也跟著出世,她由照顧一個小孩變成兩個,加上煮飯、洗衫等家務,每天總是忙得不可開交,每晚均帶幵疲憊的身軀入睡,身邊親朋好友,幾乎人人都認為她一定捱不住,會向現實低頭,甚至顧用外籍傭工幫忙。「坦白講,我不想被人『睇死』,我回想以前工作時,縱遇上再大的難題也能克服,今日為了我的家人,我相信只要肯堅持用心付出,一樣不能難到我的。」於是乎,Candace自己一手帶大兩個女兒、打理所有家頭細務,還倣效日本媽媽般炮製日本料理,每天抽時間鑽研各國料理,親手為丈夫及兩個女兒炮製便當及菜式,也因為不斷進步的廚藝與精緻搶眼的便當,聯繫著家中各人感情。

手工便當感情橋樑

便當可以說是Candace最為引以自傲,「日本人喜歡帶午餐便當,為了秉承這傳統,我在4、5年前開始為家人炮製便當,最初只是用簡單的食材炮製毫無造型可言的款式,賣相與味道都被嫌棄呢!」她經過幾年時間的鑽研與反覆練習,炮製出多不勝數的款式及造型,她還將部分款式上載至個人網站,最初只作為紀錄,沒想到卻促成日後的烹飪書的誕生。「那時只是將每個便當拍照後上載到網上日誌作紀錄,後來被書商賞識,邀請出書,甚至出任烹飪班的導師呢!」

不少人以為手作便當沒甚難度或技巧可言,但Candace指,造型便當不但講究選材,烹調方法、刀工及火候也十分注重。「好像菜絲切的粗幼度、炸肉丸的火候時間等,統統會影響便當的味道與賣相。」她以兩個女兒模樣為藍本創作的便當,就利用了紫菜作食材,配以微細剪工,突出了女兒臉上的特徵,配以烹調火候恰到好處的材料,才能保存食物的最佳造型與味道。

「從黃面婆到靚靚師奶的路一點也不好走,我深信天下無難事。」Candace回望過去的日子,慶幸自己堅持不放棄的性格,讓她能擁有現在的幸福快樂家庭。

撰文:褚愛琪

部分攝影:張群生

查詢:Facebook@candacemama


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