識飲識食
2017-10-24
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2000年,新加坡歌手孫燕姿憑著一曲《天黑黑》紅遍中港台;同樣是17年前,一位在新加坡土生土長的18歲小夥子下定決心要踏上廚師之路。過程歷盡艱辛,再加上天生的胖子身形,已無數次被質疑手法不夠纖細。然而,他卻憑著對烹飪的熱誠還有永不言敗的精神,早就成為新加坡炙手可熱的年輕大廚。他的勵志故事令人想起了孫燕姿的名曲《開始懂了》,這位毫無架子的大廚也忍不住輕哼:「明天是自己的,開始懂了,快樂是選擇。」相信正是他的心聲。

中外名人 爭相捧場

Jason Tan(陳日鋥絕對是一位分量十足的廚師,說的不止是他的重量級身形,還有非凡的實力。他的餐廳Corner House不但連續兩年躋身「Asia's 50 Best Restaurant」排行榜,同時在《新加坡米芝蓮指南》榮獲1星殊榮,陳潔儀、孫燕姿等新加坡歌手也是座上客,就連新加坡總理李顯龍亦選擇在此宴請國家主席習近平伉儷。年僅35歲就能夠創出如此佳績,除了靠天分和努力之外,對烹飪的熱情亦讓他成就了無限可能。

為食鵝肝 入行學廚

以為在新加坡蔡厝港成長的Jason自幼就夢想成為廚師,他卻坦白得可愛:「15歲前我並不懂得煮東西,直至那年去餐廳做暑期工,雖然我只負責洗碗,但見到製作薄餅原來並非想像般困難,便開始自行研究。畢業後我還在猶豫找甚麼工作,想起如果在法國餐廳打工就可以日日免費食鵝肝,結果就這樣入行。」

這亦解釋了為甚麼他身為新加坡人卻專注製作法式料理。他笑言:「其實還有一點,就是法國菜在西餐上有著舉足輕重的地位,只要學曉法國菜,其他菜系自然更容易上手。」

勇往直前 證明實力

開始成為廚師的理由或許有點搞笑,不過一旦下定決心,Jason的鬥志卻不容小覷。考進廚藝學校成為學徒後,沒料到重量級身形竟讓他經常受到質疑。「其他人看到我的手掌這麼大、手指這麼粗,都不會相信我能夠做出講求精巧細緻的法國料理。」對於種種偏見,他選擇以行動去證明自己的實力。「我不但煮得到,而且要比法國人做得更好,因為我比他們更了解新加坡人的口味和喜好。」

結果Jason憑幵出色的廚藝一直拾級而上,曾先後任職於新加坡的Les Amis、Le Saint Julien、澳門的米芝蓮3星餐廳Robuchon a Galera(現易名為Robuchon au Dôme),以及新加坡濱海灣金沙酒店的Sky On 57等著名法國餐廳,30出頭已躍升成為獨當一面的米芝蓮名廚。

花草入饌 自成一派

正如他所說,他的目標不僅是做得到,而且要青出於藍叫人刮目相看,因此他又自創了「花卉草本料理(Gastro Botanica)」這個派系,將別人眼中的弱項轉化成為自己最具代表性的一面。他解釋:「法國菜經常以食用花入饌,我本身也很喜歡吃蔬菜,於是就將新加坡著名的花草植物融入菜式當中,它們不僅是用來襯托的配角,我也視之為食材之一,因為食物的賣相還是其次,味道才是關鍵。」結果,他的大手,分別將法國菜的傳統手法、新加坡人喜愛的口味,以及花草植物糅合在一起,創作出令人耳目一新的花卉草本料理。

「Passion Made Possible」是新加坡旅遊界的全新口號,而Jason應該是最合適的代言人。入行後一直夢想擁有一間被綠樹環繞的餐廳,結果他的Corner House就開設在新加坡植物園的一座古蹟建築內。他說:「抱著熱情去追尋夢想非常重要,只要不輕言放棄,總有一日能夠證明自己的實力。」

撰文:楊雅菁

部分攝影:陳世昌


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