識飲識食
2017-11-07
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近幾年,香港人對威士忌的熱愛有增無減,從坊間威士忌酒吧及專門店如雨後春筍可見一斑,並漸成一股新風潮。出身於銀行界,閒時淺酌威士忌作減壓的鍾震東(Brian),由新手到專業,晉升至收藏家,甚至開設全港首家Independent Bottler(簡稱IB)的威士忌獨立裝瓶品牌,為酒迷帶來獨特醇酒滋味,實行獨樂樂不如眾樂樂。

初嘗滋味 難以忘懷

本身從事銀行金融業的Brian,並非「夠秤」即開始品嘗威士忌,而是在6年前才開始酒迷之路。「大約是2011年左右,有日在家中吃飯,姐夫開了一瓶威士忌讓我品嘗,初入口時,覺得那陣泥煤味相當有趣,那時,姐夫還購買了蘇格蘭生蠔來搭配,將少許威士忌滴在生蠔上同吃,嘩,那種極具爆炸力的滋味,到現在都未能忘懷。」

自此,Brian成為威士忌迷,不斷找尋各式威士忌來品嘗,更藉品嘗醇酒來減壓。「那時在銀行任貸款部經理,朝7晚10,工時長不特止,處身夾心階層,上司要追數,我又要向下屬追,壓力十分大,每晚回到家輕酌威士忌,為我減壓的同時,也能沉澱思緒,有助思考。」

逾千珍藏 絕版限量

Brian為了更深入認識威士忌,每次出埠都會在機場挑選幾瓶帶回家細嘗,「那時一有時間亦會上網或看書吸收相關資訊,閒時去旅行也必到當地酒廠參觀。」他愈嘗愈多,由最初喜愛火爆味道至後來偏好波本、泥煤等口味,珍藏亦隨喜愛而大幅增長。「幾年下來,發現儲了過千瓶威士忌,當然,那些都是我喜愛的口味,如喜歡蘇格蘭的多種獨特風格,愛日本的細緻及獨特性。」珍藏全收在家中?「邊可能呢!有些放辦公室、有些在屋企,家埵褅d都塞滿了。」

Brian的收藏,不少更是絕版款式,如Port Ellen、限量酒版等,要數最珍貴,他首選全球限量150瓶的山崎50年第3版,現時叫價高達70至80萬元呢!

「另一別具意義的珍品,是The Glendronach Single Cask 1993徐代書個人珍藏桶#491,陳20年的佳釀,是徐先生為紀念於2013年獲蘇格蘭威士忌最高榮譽Keeper of the Quaich而包桶裝瓶限量推出的,全球只有578瓶,全用作送贈朋友,數年前我以一瓶和徐先生出生年份相同的威士忌和他交換,所以特別珍貴。」

以酒會友 創業契機

因嗜好而認識到大班酒友,促使Brian成立了「香港威士忌同好協會」,實行美酒齊齊品,同好聚會主題次次不同,如以單一酒廠為題,請大家帶來同品牌不同風格款式的佳釀齊齊品嘗;也試過遠洋到台灣參加品酒會等。有時喝不完的佳釀,還會作即場拍賣,款項會捐贈到城中有需要的機構做善事。

何以會有創立IB品牌的構思呢?他回憶道:「時間應該是2015年,以酒會友的過程中,我認識了幾位台灣酒友,聊天時的忽發奇想。那時我對銀行工作已感到厭倦,覺得不如將自己興趣化為事業,而且威士忌價格不斷上升,需求量非常大,加上香港市場潛力十分高,假如能追上紅酒市場的十分之一,成績已經很好。在得到太太支持下,我就下了這個開心生活的決定。」而與幾位好友創立的品牌亦以拉丁文命名,英譯即Enjoy the Life。

針對市場 地道風味

為了品牌能打響頭炮,Brian和拍檔不停試酒,由揀選到裝瓶足足用了7至8個月時間,而選酒過程中,還特意挑選一些合適亞洲人的口味。「很多大品牌的威士忌都來自外國,以外國人口味來釀製,有別於亞洲人愛平衡舒服、表現酒廠個性的威士忌口味。」

在設計樽身圖案時,為了讓香港人有所共鳴,特別用上《三國演義》的故事作基調創作,連系列名稱都別具詩意。蘊含貴妃糖、朱古力香氣的威士忌,以飾上關雲長刮骨療傷的酒瓶盛載,絕對叫人一試難忘吧!推出市場只是5分鐘便售罄,成績斐然。

Brian之後的出品,也依循這個方向,以民間小品、歷史故事,又或日本浮世繪作設計包裝,務求打進本地及內地等亞洲市場。當中最令小記難忘的,應是以麻雀做主題的第9個系列。

由於品牌屬小本經營,每次均需挑選好酒桶及設計包裝後推出市場,一桶也只能裝數百瓶,價錢定價又不高,故需要賣完一批貨才有資金投入再買桶裝酒,因此,每次眼光及策略都要非常審慎。

何謂IB?

IB即Independent Bottler,意指獨立裝瓶商,他們不會釀酒,只會向酒廠選購原個酒桶,然後將桶內威士忌裝瓶出售,而每次出品,風格變化可能很大,而且通常以單桶為主。至於OB,即Official Bottler,乃原廠裝瓶商,會依官方風格個性調混,風格穩定。

撰文:林佩婷

部分攝影:陳世昌

查詢:www.drinkmorehk.com


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